Blitz the Ambassador: modern & traditie, VS & Afrika 'Mijn doel is begrip te kweken tussen culturen' 2 februari, 2012

De Ghanees-Amerikaanse hiphopartiest Samuel Bazawule - artiestennaam: Blitz the Ambassador - bracht onlangs zijn geweldig ontvangen album Native Sun uit. Hoog tijd om hem aan de tand te voelen over zijn Afrikaans-Amerikaanse hiphopmix en zijn overstromende engagement.


door Bram Posthumus

Een rapper. Staccato blazers, strakke drummer, stevige bas-hooks en fijne gitaarlicks. Ergens achteraan – een laptop. Blitz wil spelen met een echte band en een verhaal vertellen dat gaat over zijn persoonlijke en muzikale reis. Net als op zijn cd Native Sun buitelen Ghana, Zuid-Afrika, Nigeria, Guinee en alle vormen van Afrikaans-Amerikaanse muziek over elkaar heen. 
Een publiek van louter muziekprofessionals – dit is de World Music Expo (Womex) tenslotte – gaat plat. In het interview dat ik vlak voor zijn optreden met hem had, legde Blitz het eerste deel van zijn naam uit: ‘Het gaat over de stijl. Die is strak, snel. Ik heb een hechte band bij me en wat we willen neerzetten is een intense liveshow.’

Accra – Brooklyn
Geen woord te veel gezegd. Afrobeat, funk, jazz – de muziek is de spannende rode draad. De visuals zijn sterk – beelden uit Accra, uit de VS (Bazawule woont in Brooklyn), een eregalerij van muziekiconen. De teksten in Engels en Twi vertellen van het leven in een grote West-Afrikaanse stad, immigranten in de VS, de muzikale verbindingen tussen twee continenten... 'En daar gaat het nu juist om', zegt Blitz. ‘Het is altijd mijn doel geweest om bruggen te slaan en begrip te kweken tussen culturen over en weer. En ook om ervoor te zorgen dat Afrikaanse muziek een basis krijgt buiten Afrika. Er wordt vaak gedaan alsof het een ding ergens out there is dat iemand ontdekt heeft. Ik vind het belangrijk dat Afrika op een wereldtoneel staat. Daar staat ‘Ambassador' voor.’

Rapper met liveband
Blitz the Ambassador, dus. Een rapper met een liveband, The Embassy. Dat maakt het verschil, en dat heeft een reden. ‘Muziek bij ons (in Afrika) is live. Iemand zit ergens te drummen, er speelt een highlifeorkest in een park... van alles. Mijn uitdaging was om dat in hiphop te weven zonder compromissen te sluiten. En ik heb ontdekt dat je die twee werelden heel organisch kunt laten samensmelten: samples, livesolo's, enzovoorts. That’s who I am.’
Het moederland vergat die livesfeer een beetje toen de computers de ritmes begonnen te bepalen, maar Blitz en zijn band geven concerten in Ghana en brengen dat live-element weer terug. ‘De Ghanese pop van nu kan profiteren van de terugkeer van livemuziek. Weer ter plaatse iets spontaan creëren – dat is de kern van de Afrikaanse cultuur.’
 
G(riot)
Dus via een omweg met het modernste genre in de wereld weer aanhaken bij de tradities van woord en muziek? Blitz kijkt even op en onderbreekt zijn welbespraakte discours. ‘Man, dat is een interessante manier van omschrijven... Maar het klopt wel. En ik ben daar deel van. Geweldig...’
Blitz heeft alweer een nieuw album op stapel staan. Het gaat G(riot) heten, waarin hij de Afrikaanse wortels van hiphop nog dieper gaat uitgraven. ‘Hiphopartiesten komen uit een griotcultuur en dat betekent: vastleggen wat er in de wereld omgaat. Het is makkelijk om iets uit het verleden te bezingen. Gaat geen dreiging van uit. Maar het hier en nu: daar zijn mensen onzeker over, boos. En daar komt het beste werk uit voort.'

Klik hier voor meer informatie over Blitz the Ambassador.
 


meer features
Achtergronden bij El Ultimo Trago
23 december, 2009
Poëzie in de strijd tegen de wereldmuziekpolitie
24 december, 2009
Havana Cultura: een omvangrijk muzikaal project
20 juli, 2010
Zangeres op tournee in Nederland met nieuwe cd op zak
6 april, 2011
Ivoriaanse bassiste/zangeres presenteert nieuw project
27 februari, 2010
Gitarist Dom Flemons over Genuine Negro Jig
27 september, 2012
Portugees kwartet komt naar Nederland
26 maart, 2012
Malinese zanger voor drie concerten naar Nederland
14 september, 2010
Muziek die uitwaaiert naar alle werelddelen
20 oktober, 2011
Energieke zangeres doet Benelux aan tijdens wereldtournee
15 april, 2014