Rafael Espinel in podiumtenue (fotograaf: Renaud ben lakhal)





La Chiva Gantiva: funky latinrock & roots uit Brussel 'Brussel is een uniek wereldje op zich, dat is onze muziek ook' 2 september, 2012

Mestizoband La Chiva Gantiva leverde met haar debuut Pelao een van de meest aanstekelijke Belgische platen van 2011 af. De groep uit Brussel heeft gemixt bloed door de aderen stromen: Colombiaans, Frans, Vlaams, Waals en Vietnamees. Op Pelao klinkt Colombiaanse folk als champeta, mapalé en cumbia in de mix met afrobeat, surf, soul, p-funk, jazz en cross-overrock. Op 13 oktober staan ze in de AB in Brussel. Een tijdje terug spraken we met zanger en bandoudste Rafael Espinel uit Colombia, die wijselijk in zijn moederland overwinterde.


door Dieter van den Bergh

La Chiva Gantiva bestaat niet alleen uit sterke muzikanten en een dito zanger (Rafael Espinel), maar heeft nóg een sterke troef achter de hand: producer Richard Blair, een in Colombia wonende Engelse dj, die als Sidestepper (grondleggende electrocumbéband) pionierde met Colombiaans getinte dance.

Wat doe je in Colombia, behalve de Europese kou ontvluchten?
Rafael Espinel: 'Ik zuig me momenteel vol met Afro-Colombiaanse muziek in het hart van de scene aan de Caribische kust. We hebben net de Colombiaanse Pelao-tour afgerond, ik ben blijven hangen om op te laden en positieve energie op te slurpen van dit land. En om een song op te nemen voor en met Richard Blair, de producer van onze plaat. En natuurlijk profiteer ik ook nog even van deze trip om bij mijn familie langs te gaan die ik veel te weinig zie…'

Waar ben je opgegroeid?
'In Santiago de Cali, dicht bij de Pacifische kust. Hier luistert iedereen traditiegetrouw veel naar salsa en Pacifische kustmuziek als currulao en chirimia. Als kind luisterde ik hier ook erg veel naar. Ik was het bijna verplicht, want ze draaiden het overal: in de bus, bij de kapper… Zelfs met keiharde rock en metal van mijn walkman op mijn hoofd kon ik de salsa er doorheen horen.'

Wanneer en waarom ging je naar Brussel?
'In 2003. Ik kwam in de eerste plaats om beeldende kunst te studeren. Maar ik was ook erg nieuwsgierig naar de cultuur, waar ik veel goede dingen over gehoord had. Ik besloot om te blijven hangen; ik was verliefd geworden op de multiculturaliteit, de stripcultuur en de aantrekkelijkheid van de Belgen. Ze zijn erg down to earth.'

Hoe ontstond de band?
'
Het begon in een huis aan de Avenue Ducpétiaux, waar de drie Colombianen van de band samenwoonden toen we studeerden aan de universiteit. We hadden het geluk om toffe buren te hebben. Op feestjes die we gaven in ons huis speelden we traditionele percussiemuziek. Ook de buren speelden al snel mee en zo ontstond er het begin van een band.'

Hoe kwamen jullie in contact met producer Richard Blair?
'In 2008 deed ik het artwork van het album van de Colombiaanse band Choc Quib Town. In dat jaar tourde de band van Richard, Sidestepper, door Europa. Richard nam contact met mij op omdat hij het artwork van Choc Quib Town erg tof vond en mij misschien wilde vragen voor een albumcover van zijn eigen band. Later, toen Sidestepper in België op tour was, hebben ze in het huis van La Chiva Gantiva in Brussel gerepeteerd. Vanaf dat moment is het contact erg close.'

In jullie muziek hoor je invloeden uit allerlei latinsoorten, maar ook uit afrobeat, James Brown-funk en Red Hot Chili Pepper-rock. Hoe ontstaat zoiets?
'Vanuit de roots en de rock. In La Chiva Gantiva zijn we eigenlijk allemaal rockers. Dat is nu eenmaal onze generatie. Vanwege de verschillende nationaliteiten zitten er diverse smaakjes en vibes in onze sound. Het is zo’n toffe mix omdat-ie voor de ene helft bestaat uit Europees perfectionisme en voor de andere helft uit een spontane latin feel, enkel gedreven vanuit het hart. Het is onmogelijk die muziek te vatten in bladmuziek.'

Is dit uiteindelijk een typisch Brusselse mix?
'Ja. We zijn absoluut een echte Brusselse band en proberen muziek te maken die ons het best vertegenwoordigt. Brussel is een uniek gemixt wereldje op zich en dat is onze muziek ook. Die is eigen en eerlijk, zonder folkloristisch te worden of in welk genre dan ook te passen.'

concert
20 juli 2012, Polé Polé, Gent

concert inmidddels voorbij:
di 24 januari: Paradiso (Kleine Zaal), Amsterdam
za 7 april, Grounds, Rotterdam (in het kader van de Mixed-serie, die in samenwerking met MixedWorldMusic tot stand komt)
 
La Chiva Gantiva website


meer features
Achtergronden bij El Ultimo Trago
23 december, 2009
Poëzie in de strijd tegen de wereldmuziekpolitie
24 december, 2009
Havana Cultura: een omvangrijk muzikaal project
20 juli, 2010
Zangeres op tournee in Nederland met nieuwe cd op zak
6 april, 2011
Ivoriaanse bassiste/zangeres presenteert nieuw project
27 februari, 2010
Gitarist Dom Flemons over Genuine Negro Jig
27 september, 2012
Portugees kwartet komt naar Nederland
26 maart, 2012
Malinese zanger voor drie concerten naar Nederland
14 september, 2010
Muziek die uitwaaiert naar alle werelddelen
20 oktober, 2011
Energieke zangeres doet Benelux aan tijdens wereldtournee
15 april, 2014